Человечество живёт в XXI веке, среди невиданных технических достижений, которые сто лет назад трудно было себе представить. Современная эпоха характеризуется таким могучим ростом технического прогресса, что перед реальностью бледнеют самые смелые выдумки фантастов. Откройте книгу «Когда Спящий проснётся», написанную пионером мировой фантастики Гербертом Уэллсом в начале прошлого столетия; в ней описывается конец XXIвека – неуклюжие аэропланы и поезда. За полторы сотни лет до намеченного великим фантастом срока человек не только научился летать со сверхзвуковой скоростью, но и вышел в космос. Были созданы компьютеры, робототехника добилась несомненных успехов. Человек покорил полюса, создал всемирную сеть, проник в тайны атома и расшифровал собственный геном. Да, о таком нельзя было и мечтать.

Казалось бы, при таких очевидных успехах человеческого разума не может остаться никакой почвы для религии. Да и можно ли вообще всерьёз воспринимать догматические учения, которые ещё не так давно рассказывали нам о боге в облаках и о «небесной тверди», к которой ангелы золотыми молоточками приколачивали серебряные звёздочки! А ещё раньше гром и молнию приписывали какому-нибудь гневливому святому – Зевсу, Юпитеру, Илье-пророку и иным гражданам. С тех пор шаг за шагом человеческий разум разбивал научными знаниями эти сказки. Шаг за шагом отступала религия. Всё меньше и меньше оставалось загадок природы, на которых она могла бы спекулировать. Сейчас, кажется, совсем не осталось.

* * *